Peregrinación a Lourdes

Lourdes 2008 Canton 034Lourdes: una Historia

El 11 de febrero de 1858, se dice que la Santa Virgen María se le apareció a una niña de 14 años llamada Bernadette Soubirous (o Soubiroux) cuando buscaba leña en la remota Gruta de Massabielle. Más visiones siguieron, para un total de 18, con la última ocurriendo el 16 de Julio de 1858.

A virgen apareció como una joven y bella dama (“la más linda que he visto”, dijo Bernadette) y le dijo a la jovencita que tomara de la fuente natural en la gruta (previamente no descubierta) y que le dijera a los sacerdotes que construyeran una capilla en el sitio y realizaran procesiones a la gruta.

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Fue solo cuatro años más tarde, en 1862 que el Obispo de la diócesis declare a los fieles “justificados en creer en la realidad de la aparición” y la basílica fue construida sobre la roca de Massabielle por M. Peyramale, el párroco.

Una estatua de la Madonna de Lourdes fue erigida en el sitio en 1864. En 1873 los grandes peregrinajes franceses a Lourdes fueron inaugurados. Tres años más tarde, la basílica fue consagrada y la estatua solemnemente coronada.

El Papa Leo XIII autorizó una oficina especial y una Misa en conmemoración de las apariciones de Lourdes y en 1907, Pio X extendió la observación de esta fiesta en toda la Iglesia. La Fiesta de Nuestra Señora de Lourdes se observa ahora el 11 de febrero.

Bernadette Soubirous entró al Monasterio de Nevers en 1866. Ahí falleció luego de largo periodo de enfermedad en 1879. Fue beatificada en 1925 y canonizada en 1933. Como muchos santos, su cuerpo permanece milagrosamente preservado.

Lourdes 2008 Canton 2 139La Peregrinación de la Orden de Malta, y Lourdes

La primera peregrinación internacional de la Orden de Malta al Santuario de Lourdes fue desde el 18 al 25 de mayo de 1958. En ese año, 465 miembros de la Orden siguieron a 69 pacientes o enfermos. Los peregrinos eran de siete países. Desde entonces, La peregrinación Internacional ha crecido para incluir alrededor de cinco mil miembros de la Orden acompañando y ayudando mil quinientos pacientes de más de treinta países.

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La peregrinación tiene un significado especial para la Orden de Malta, más allá de lo que significa ser Peregrino de la Iglesia para el resto de la iglesia.  El hospital en el siglo once fue la fundación de nuestra Orden en Jerusalén y fue específicamente diseñado para ayudar a los peregrinos a la Tierra Santa. Luego, la protección de los peregrinos contribuyó a la militarización de nuestra Orden en el siglo doce. La Orden en sí ha estado en continuo peregrinar, teniendo que mudarse de Jerusalén a Rodas, luego a Malta y ahora a Roma.

Lourdes como nuestra meta peregrina también tendrá un significado especial. No es solo una peregrinación a un altar Mariano, sino que el eslabón especial de Lourdes a nuestros pacientes o enfermos, brinda un enfoque particular a los Caballeros y Damas de la Orden. En Lourdes, tenemos la oportunidad, como en ningún otro lugar, de tener el encuentro personal con nuestros enfermos y necesitados hacia donde nuestra espiritualidad y carisma nos dirige.